Sister Mery Cari Paz, PBVM

A Vocation Story by Sister Mery Cari Paz, PBVM
Sisters of the Presentation of the Blessed Virgin Mary, Dubuque, Iowa

*Please note: Sister Mery's story can be found in Spanish text below.

My name is Sister Mery Cari Paz, a Sister of the Presentation of Dubuque, Iowa. I am Bolivian and currently live in a mission house in Bolivia with three other Presentation Sisters who are from the United States. I would like to share my experience about my vocation to consecrated life.

I grew up in a rural community called Tarupayo, O´Connor Province of the department of Tarija, where I attended school. One day during our community feast day, two Presentation Sisters arrived to visit us. I saw how they joined with the people, sang, prayed and accompanied the Eucharistic celebration. It was that day I felt the great desire to be a sister. I was only seven years old and in the second grade of primary school. Since then, I discovered that God was calling me in different moments of my life and many times I tried to ignore it, to forget or not pay attention to those calls. I managed to push these thoughts back for a while, but when I least expected it, the call was present again within me.

When I finished high school, I wanted to enter the convent, but at the same time, I felt that I needed to get a university degree. One day, without saying anything to anyone, I went to the house of a religious community to talk and get advice as to what to do at this stage of my life. After that conversation, I decided to go to college first.

During my years of study, I joined a group of university students who participated in missionary work. I really enjoyed them and the ministry we did together. When I finished my studies in pharmacy and biochemistry, I once again felt that deep desire to give myself to the service of those most in need.

I started looking for congregations and even entered two different convents, but I was not happy. Something was missing and I knew that I had to keep looking. One day, without even thinking, I found myself knocking on the door of the Sisters of the Presentation in Entre Ríos. From the first moment I entered their house to talk with them and tell them the reason for my visit, I felt at peace and I felt very much at home.

I stayed with them and can say with certainty that this is my place that God had prepared for me. I am very happy because my life makes sense and I am grateful to God for this call.


Mi nombre es Mery Cari Paz, soy Hermana de la Presentación de Dubuque Iowa. Soy boliviana y actualmente vivo en Bolivia en una casa de misión, junto a tres Hermanas de la Presentación de Estados Unidos. Quiero compartir mi experiencia acerca de mi vocación a la Vida Consagrada.

Yo crecí en una comunidad rural llamada Tarupayo, provincia O´Connor del departamento de Tarija, donde asistía a la escuela. Un día para la fiesta de mi comunidad, llegaron dos Hermanas de la Presentación para visitarnos, yo vi cómo ellas estaban con la gente, cantaban, rezaban y acompañaban en la celebración eucarística. Fue ese día que yo sentí el gran deseo de ser Hermana, yo tenía solamente siete años y estaba en segundo curso de primaria. Desde entonces, yo descubrí que Dios me iba llamando en diferentes momentos de mi vida y muchas veces traté de retirar, olvidar o no prestar atención a aquellas llamadas, lograba alejarlas por un tiempo, pero cuando menos pensaba, ya estaban presentes otra vez muy dentro de mí.

Cuando salí bachiller, tenía muchos deseos de ingresar al convento, pero al mismo tiempo yo quería tener una carrera universitaria. Un día sin decir nada a nadie me fui a tocar la puerta de una casa de una comunidad religiosa para conversar y poder decidir qué hacer en esa etapa de mi vida. Después de esa conversación decidí ir primero a la Universidad.

Durante mis años de estudio, entré a formar parte de un grupo de universitarios que hacía un trabajo misionero, disfruté mucho con ellos y con el ministerio que realizábamos. Cuando terminé mi carrera en Farmacia y Bioquímica, nuevamente estaba en mí ese deseo profundo de entregarme al servicio de la gente más necesitada.

Empecé a buscar congregaciones, por dos veces ingresé al convento, pero no me sentía feliz, faltaba algo, y tuve que seguir buscando, hasta que un día sin pensar estaba tocando la puerta de las Hermanas de la Presentación en Entre Ríos. Desde el primer momento que entré para conversar con ellas y contarles la razón de mi visita, me sentía en paz y me sentí en casa.

Así que me quedé con ellas y puedo afirmar con certeza que este es mi lugar que Dios tenía preparado para mí. Estoy muy feliz porque mi vida tiene sentido y cada día doy gracias a Dios por este llamado.